Thomas Almeida vibra com luta principal do UFC e promete corresponder confiança

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Atleta da Chute Boxe Diego Lima encara Cody Garbrandt dia 29 de maio, em Las Vegas e, sem fugir da responsabilidade, admite satisfação em encarar um striker.
Thomas Almeida encara Cody Garbrandt dia 29 de maio, em Las Vegas / Foto: Divulgação
Nem nos melhores sonhos de menino, o lutador Thomas Almeida imaginava, aos 24 anos, encabeçar um card principal do UFC em Las Vegas. O atleta está a pouco menos de um mês de fazer seu primeiro main-event do Ultimate em um ano e meio de organização. Com uma sequência de quatro vitórias na franquia, quatro bônus conquistados por suas atuações e um cartel invicto de impressionar qualquer um, o brasileiro chega com moral para encarar o norte-americano Cody Garbrandt na luta que lidera o card do UFC Fight Night 88, dia 29 de maio, nos Estados Unidos. Ciente da responsabilidade de ser apontado como a grande esperança brasileira na organização, o peso galo (até 61,6kg) mantém os pés no chão e revela que o duelo com o invicto Garbrandt está sendo muito bem visto por ele e seu estafe.
Há pouco menos de dois anos, Thomas Almeida era apenas um jovem lutador invicto que dava o que falar no cenário nacional. De lá para cá, a carreira e vida do paulistano mudaram drasticamente. Após ser campeão do Legacy FC, Thomas ganhou uma chance, no final de 2014, de estrear no Ultimate diante do norte-americano Tim Gorman, e saiu vencedor na decisão unânime. Cheio de expectativa em torno de si, o brasileiro não decepcionou nos duelos seguintes, fazendo com que o clamor em cima do seu nome fosse aumentando cada vez mais com vitórias acachapantes sobre Yves Jabouin, Brad Pickett e Anthony Birchak. O reconhecimento pelas atuações vem no próximo dia 29 de maio, quando faz sua primeira luta principal na organização.
“Estou muito feliz pelo reconhecimento do UFC e por me dar essa oportunidade, é um sonho de criança encabeçar um card do Ultimate. Acredito que fazer um main event é um grande voto de confiança da parte deles e nem penso em decepcioná-los. Tenho certeza também que vencendo esse desafio eu dou um passo enorme em busca do meu sonho que é conquistar o cinturão”, afirma o lutador, que ocupa a sétima posição no ranking do galos.
A sólida carreira de 21 vitórias em 21 lutas disputadas, com apenas uma delas indo para a decisão dos juízes, será colocada à prova no próximo desafio de Thomas. Isso porque ele encara um adversário também invicto e com um estilo muito semelhante ao seu. Apontando com uma das maiores promessas norte-americanas na divisão dos galos, o striker Cody Garbrandt sustenta uma invencibilidade menor que a do brasileiro – foram oito vitórias em oito lutas. Mas Thominhas sabe do perigo que o lutador deve lhe oferecer e não esconde a satisfação com o casamento do combate.
“Meu adversário é bem duro, é um striker também e já fez muitas lutas de boxe antes do MMA. Sei das suas qualidades. Uma luta principal entre invictos oriundos da trocação acredito que é o que o público quer ver. Será uma verdadeira guerra e com certeza foi uma luta super bem casada. Ele vem da trocação, mas é um cara completo, tem um ótimo wrestling e se movimenta muito bem no chão. Vai ser uma luta onde não poderei cometer erros e vou entrar para nocautear ou finalizar. O segredo é entrar atento, pilhado desde o começo, sem dar chance para ele”, projeta.

Ex-campeão na co-luta principal vira motivação a mais
O card do UFC Fight Night 88 tem, além de Thomas e Garbrandt, um retorno muito aguardado. O ex-campeão dos galos, Renan Barão, volta após os duelos pelo título da divisão diante de TJ Dillashaw e sobe de categoria para encarar o experiente Jeremy Stephens, na co-luta principal da noite. A presença de Barão é festejada por Thominhas, que enxerga a situação como mais um fator motivacional para seu duelo.
“Sou muito fã do Barão e da história que ele tem no UFC, são poucos que se mantiveram tanto tempo invicto na organização, e é uma honra lutar no mesmo card que ele. Estou muito feliz em ver como o UFC está apostando em mim me colocando para lutar na frente de lendas como o Barão. Estou treinando muito para não desapontar eles e muito menos todos que torcem por mim”, encerra.

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